Pourquoi poser des limites aux enfants ?

Votre petit Mini devient grand et il sait comment vous pousser à bout ! Mais vous ne savez pas s’il est encore trop jeune pour faire preuve de fermeté et d’autorité envers lui ? On vous guide et on vous explique pourquoi poser des limites aux enfants est très important.

Qu’est-ce que les « limites » ?

Ce qu’on appelle les « limites » sont des consignes données par les parents dans l’intérêt de leur enfant. Il en existe deux types :

  • Les interdits absolus : ils sont liés à la notion de danger (ne pas taper, ne pas traverser seul,…)
  • Les règles éducatives (heure du coucher, etc.)

C’est aux parents d’instaurer et d’apprendre à Mini qu’il existe des limites à ses actions, à ses désirs. Ce n’est pas inné, c’est bel et bien un apprentissage qui se fait au sein de la famille. Et les institutions (crèche, école) ne doivent en faire que des rappels (pour les interdits absolus).

Quand devons-nous commencer à les poser ?

Vous saurez juger quand il sera utile pour votre Mini de les instaurer au fur et à mesure de son développement. En général, c’est autour de l’âge de 2 ans, quand l’enfant acquiert une certaine autonomie, que les premières limites apparaissent.

Faites attention tout de même à ne pas exiger des choses impossibles selon l’âge de votre enfant… Par exemple, s’il a moins de 3 ans, il ne saura pas ranger sa chambre seul ! Inutile de le lui imposer donc.

Pourquoi poser des limites aux enfants ?

Les limites sont impératives pour le développement de Mini et sont même un facteur d’épanouissement.

  • Un enjeu de sécurité intérieure

Mini est soumis à ses désirs, à ses pulsions et il n’a aucun contrôle dessus, il n’a pas de limite « intérieure ». Il veut tout, tout de suite et ses désirs peuvent générer angoisse et culpabilité.  Bien souvent, cette agitation intérieure est stoppée par une manifestation extérieure (Mini trop excité finit par tomber de sa chaise), et l’enfant intègre petit à petit que son agitation intérieure doit être canalisée sinon il sera à nouveau stoppé. Les limites interviennent exactement de la même façon. Les limites extérieures (des règles qui viennent de l’extérieur pour Mini) données par l’adulte vont soulager angoisse et culpabilité de Mini en lui apprenant qu’il n’est pas tout puissant, qu’il ne décide pas de tout : les limites sécurisent l’enfant ! À force de lui répéter les limites, Mini va les intérioriser.  C’est-à-dire que petit à petit, il va intégrer la limite et ainsi apprendre à gérer seul ses nouvelles compétences. Eh oui, les limites favorisent l’autonomie de Mini !

  • Maintenir une confiance en l’adulte

Par ailleurs, l’enfant a besoin de tester l’adulte et de s’assurer qu’il est suffisamment solide même lorsqu’il est « attaqué ». Si l’adulte répond en posant une limite, en recadrant Mini, celui-ci sera rassuré et en confiance. Certains enfants auront davantage besoin de tester l’adulte et répéteront ce comportement. Il est important que l’adulte soit constant dans sa réponse et pose à chaque fois la limite pour rassurer Mini qui est un peu plus anxieux qu’un autre.

  • Gérer frustration et vie en collectivité

Les limites permettent aussi d’apprendre à tolérer la frustration et qu’il existe des interdits sociaux, des règles de collectivité, des règles de savoir-vivre… Plus Mini y sera confronté tôt, plus il sera à l’aise dans la socialisation. La désillusion d’une toute puissance peut être très frustrante et générer de la violence chez l’enfant ou chez l’adolescent qu’il deviendra.

Un enjeu qui viendra se rejouer à l’adolescence…

Et puisqu’on parle de l’adolescence, loin de nous l’idée de vouloir vous effrayer, mais les enjeux des limites se joueront de nouveau à cette période-là ! L’agressivité et les attaques de l’adolescent visent à vérifier que l’adulte est bien une personne sur qui l’on peut compter en cas de besoin et qu’il ne s’effondre pas. De même, l’adolescent fait face à de nouvelles angoisses (changement du corps, passage dans le monde adulte) et les limites auront le même effet d’apaisement et de gestion d’une autonomie nouvelle que pour Mini. Oui, l’adolescence, c’est un peu une deuxième naissance !

Maintenant que vous savez pourquoi poser des limites aux enfants, on n’hésite plus et on pose des limites fermes mais bienveillantes à Mini. Et si vous ne savez pas comment vous y prendre, notre article Comment poser des limites à son enfant ?, devrait vous aider.

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